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Vuelta al cole: Apps y Recursos

Con septiembre llega el momento de empezar a pensar en la vuelta a la rutina y a organizarnos el día a día para alcanzar los objetivos que nos fijemos, porque somos muchos los que no empezamos el año en enero, lo empezamos después del verano. Aunque este año la pandemia ya nos deje volver a las aulas de un modo más presencial, podemos emplear todas las herramientas digitales a nuestro alcance para unir lo mejor de ambos mundos, porque la tecnología llegó para quedarse y es una maravillosa herramienta para la educación, sea del tipo o el nivel que sea.

Esto es el aprendizaje:

de repente entiendes algo que has entendido toda tu vida, pero de una manera nueva

Doris Lessing

Hace algún tiempo expliqué que una buena parte de mi educación había sido a distancia, y casi siempre compatibilizad con un trabajo a jornada completa y una vida más allá de todo ello. Quizá por la condición tecnológica de los estudios y la manera digital de realizarlos, he ido adaptando varias aplicaciones, webs y nativas, a mi formación. Me gustaría aclarar que ninguna de las aplicaciones mencionadas a continuación han subvencionado las opiniones de esta entrada, son las que utilizo y elijo libremente (o he utilizado en algún momento), y que voy cambiando o sustituyendo dependiendo de mis necesidades.


Planificación: Calendarios de Apple y Google, y gestor de tareas

La mejor manera de encontrar tiempo para todo lo que queremos hacer es planificarlo. Si dejas algo a “cuando tenga tiempo” seguramente no lo hagas nunca, porque en realidad esa frase de “No puedo hacer X porque no tengo tiempo” es falsa, no hacemos las cosas porque elegimos voluntariamente hacer otras, pero si quieres dejar de engañarte: planifica.

Incluso te diría que dentro de esa planificación reserves un espacio para planificar. Hace algún tiempo pensaba que era una pérdida de tiempo, pero cuando realmente lo pones en práctica, te das cuenta que esa hora semanal a la planificación es un ahorro enorme de tiempo y, sobre todo, de productividad.

Mi método de planificación es el siguiente: utilizo la sincronización entre la aplicación Calendario nativa de iOS porque me gustan más los widget para el móvil y no me gusta cargar el portátil con cientos de aplicaciones si ya tengo una que me gusta como funciona. Pero los sincronizo junto con la cuenta de Google Calendar, de hecho la planificación la realizo en el iPad con la aplicación de Google y con el pencil, como si se tratara de una agenda en papel. Uno ambas aplicaciones por varias razones, la principal es porque si necesito compartir algún calendario con compañeros de trabajo o estudio, no me veo limitada por sus sistemas operativos.

Cuento con varios calendarios dependiendo de qué materias estudie, o qué ámbito de mi vida vaya a agendar (sí, también dejo espacio para el ocio, la meditación y el deporte). Y me organizo con una especie de sistema de bloques, es decir, libero horas en el día para la universidad, o para aprender idiomas, pero no concreto al 100% las tareas que realizaré cada día, entre otras cosas porque así le doy cierta flexibilidad a la semana y lo concreto más adelante.

Por otro lado utilizo una aplicación de tareas para concretar más en detalle y la reviso diariamente, al terminar la jornada y antes de relajarme para comprobar si he hecho todo, avanzado, necesito posponer…. En este momento estoy usando Todoist, aunque tengo que decir que sigo buscando el modo de pulir el uso, así que no descarto cambiarla en los próximos meses.

Existen muchas más opciones, de hecho si lo único que necesitas es el calendario de tus clases y las tareas pendientes, te diría que eches un vistazo a Horario de clase y School Assistant (esta última solo está disponible para iOS y Mac).


Apuntes y estudio: Goodnotes, Notion, Canva y otros

Hace algún tiempo que decidí reducir la mayor cantidad posible de uso de papel, pero se me hacía muy complicado no tomar notas de ideas, apuntes, subrayar… todas esas acciones inconscientes que hacemos al estudiar, y que no resultan igual al leer un pdf en el ordenador. Sin embargo al comprar mi nuevo iPad descubrí Goodnotes y todo cambió. La única pega que podría ponerle es que solo os servirá si contáis con iOS o Mac, aunque para mí la verdadera experiencia la consigues con el iPad y un pencil. Puedes tomar apuntes como si se tratará de una libreta, hacer anotaciones en un pdf, convertir el texto manuscrito a mecanografiado…

Otra aplicación imprescindible desde hace un par de años es Notion, una herramienta con la que podrás hacer casi cualquier cosa que te imagines. Pero precisamente su gran problema es precisamente su mayor fortaleza, y es que si bien puedes construir todo lo que imagines, su curva de aprendizaje no es precisamente sencilla. Mi consejo, si no lo has usado nunca, es que lo trastees primero con las plantillas que encontrarás tanto en la web oficial, como en muchos otros lugares. En unos días intentaré compartir algunas de las mías. ¿Qué hago con Notion? Pues desde gestionar mis suscripciones, registrar mis hábitos o incluso marcarme los objetivos de primeros de año; pero en la parte formativa destaco el hecho de un pequeño centro de aprendizaje en el que he ido compilando mis apuntes para tenerlos accesibles siempre que los necesite; y, actualmente, llevo ya unos meses intentando aprender nuevos phrasal verbs aprovechando los tiempos relacionados con la curva del olvido. Si eres estudiante universitario, y tienes una cuenta de correo educativa, puedes conseguir la cuenta Pro Personal gratis.

Para realizar los trabajos de presentación me sucede algo muy similar a los calendarios, si mi ordenador ya tiene Pages y Numbers, los aprovecho. Si necesito compartir el trabajo, puedo recurrir a Google Docs. Personalmente hace muchos años que dejé de utilizar la suite de Microsoft, porque da menos flexibilidad a la hora de maquetar. Y si hablamos de diseñar nuestros trabajos, también puedes recurrir a Canva, no solo para hacer las portadas de tus trabajos, incluso para maquetarlos; aunque mi recomendación pasa porque lo escribas en un procesador de texto y solo emplees la aplicación para darle un poco de diseño (Si tienes correo universitario también existen ventajas con la suscripción Premium).


Información y recursos

A la hora de estudiar y hacer trabajos nos encontramos en ocasiones buscando información casi en cualquier sitio. Al principio usaba los favoritos del navegador, cuando aumentaban mucho los metía en carpetas, y cuando retomaba el trabajo volvía a buscar las mismas webs. Si encima utilizas más de un navegador la cosa se complica exponencialmente. Hasta que encontré Pocket, donde puedes guardar todos los documentos que encuentres, clasificarlos mediante etiquetas y, cada vez que tengas tiempo, acceder a ellos. Es muy útil en dos situaciones, cuando estás esperando porque puedes aprovechar ese tiempo para leer o escuchar lo que hayas guardado, y cuando quieres concentrarte solo en esa tarea porque verás el contenido sin publicidad o sugerencias (en mi caso, que busco bastantes recursos en YouTube, es tremendamente necesario para no empezar a saltar a otros vídeos que no tienen nada que ver con lo que estaba buscando).

Otras cuatro herramientas a las que recurro con mucha frecuencia en busca de contenidos son las aplicaciones desarrollada por las Bibliotecas Públicas tradicionales para la gestión y búsqueda de tus préstamos (Conozco el de tres Comunidades Autónomas españolas, pero seguro que existe en casi todas y en muchas otras regiones, te diría que aproveches este principio de curso para ir a tu biblioteca más cercana y preguntar, y de paso hacerte socio si aún no lo eres), la otra no cae muy lejos y se trata de Biblio digital, que muchas veces va unida a la anterior, y se trata de un servicio similar al de tu biblioteca pero digital, puedes prestar, reservar, hacer desideratas… Si te suena el nombre de eBiblio, es el mismo sistema que ha cambiado de nombre. Otros dos buenos lugares para buscar información son Dialnet y O2, ambos son buscadores de tesis y trabajos universitarios, artículos científicos de diversas publicaciones… el primero gestionado por la Universidad de La Rioja, y el segundo por la UOC.

Un punto muy importante a la hora de redactar cualquier documento para tus trabajos es la corrección en la composición. Si tienes que redactar tus estudios en la lengua de Shakespeare te recomiendo que emplees Grammarly, puedes instalarla en el ordenador, navegadores y dispositivos móviles, y la versión gratuita es más que suficiente para que te haga sugerencias cuando tu texto no sea todo lo correcto que te gustaría. Y no debemos olvidar nuestra propia lengua, en mi caso no busco un control tan extenso como en inglés pero siempre tengo dos webs al alcance de un clic: la RAE y sobre todo, Fundéu para cualquier duda gramatical.

Si hablamos de presentar cualquier trabajo no podemos olvidarnos de las bibliografías. En ocasiones no se nos especifica ningún estilo y podemos usar el que más nos guste, pero si nunca has hecho una bibliografía correctamente o te han pedido un estilo concreto, no olvides tener a mano cualquiera de estas dos webs: Cite this for me o Mendeley. Algunos procesadores de texto, como Microsoft Word, también cuentan con esta herramienta de citación.

Para finalizar este apartado de recursos te voy a enumerar X webs a las que puedes recurrir para tu aprendizaje. La primera es Draw.io, si necesitas hacer algún tipo de diagrama, circuito o contenido gráfico específico. Si necesitas llevar a cabo una presentación y quieres ir más allá de las aburridas diapositivas de un Power Point (o similar), echa un vistazo a Genially. Si tienes algún PDF “rebelde”, o quieres transformar, unir, dividir, desbloquear… cualquier PDF puedes recurrir a I love PDF. Si necesitas evitar las distracciones de tu teléfono puedes probar Forest (gratuita para Android) y si tienes iOS y no quieres pagar puedes usar Plantie.


Comunicación y trabajo en equipo

Dice un proverbio africano, “Si quieres ir rápido, vete solo. Si quieres llegar lejos, ve acompañado”. El aprendizaje es una carrera de fondo muy larga, por supuesto que si lo dejas para el día antes del examen quizá no sea buena idea empezar a hablar con tu compañero, pero durante el curso la comunicación es un balón de aire para no tirar la toalla.

Si utilizas varios correos electrónicos porque tienes el personal para registrarte en algunos sitios, el de la universidad, otro más privado solo para los contactos próximos… mi recomendación es que busques un gestor único de correo electrónico porque la alternativa a ir abriendo todos y cada uno de ellos puede ser larga, y además encontrarás mezclados los boletines, las notificaciones y los correos personales, con lo que corres el riesgo de perder información importante. Mi decisión en los últimos meses ha sido darle una oportunidad a Spark, porque había oído hablar mucho sobre ella y no ha decepcionado en absoluto, tiene una bandeja de entrada inteligente que precisamente distingue las tres categorías. Además te permite programar los correos, por si no quieres que sepa tu profesor o tu colega a qué hora acabaste el trabajo o te surgió una duda.

A la hora de comunicarnos por algún canal de mensajería para cuestiones relacionadas con los estudios podemos usar los canales clásicos mediante algunas redes sociales y marcar como favoritos aquellos mensajes que queramos conservar, pero no nos engañemos, al final terminamos contestando otras conversaciones, viendo publicaciones y al final, sin darnos cuenta, íbamos a pedir unos apuntes a un compañero o planificando un trabajo en grupo y hemos perdido dos horas. Mi recomendación es que busques canales específicos. En el máster empezamos a utilizar Slack de forma regular, ya lo había usado de forma esporádica en el grado y algún curso, pero ha sido en los últimos tiempos cuando me ha parecido mucho más útil esta vía de comunicación, que también podrás emplear en tu vida laboral.

Y si vamos a hacer un trabajo en grupo, o estudiar en equipo, mis favoritas son tres herramientas: P2 de Automattic, que quizá no es extremadamente conocida pero es una herramienta de comunicación que puede hacer que olvide a Slack si más gente de mi entorno se une, además como lo vas a gestionar desde una cuenta de WordPress.com, tendrás la posibilidad de crear un blog privado en el que tener el repositorio de tus apuntes.

Si necesitas comunicación directa por videollamada, Zoom es mi favorita, llevo usándola desde hace más de tres años y a pesar de que durante la pandemia todos los competidores mejoraron oferta, sigue siendo mi elección principal (excepto para las clases de inglés, que mi teacher confía en Google).

Para terminar esta triada grupal no podemos olvidarnos de un lugar para conservar nuestros trabajos, o incluso trabajar en el mismo documento a la vez, y para ello la mejor opción, además de gratuita, es Google Drive combinada con Google Docs.

En mi caso particular, el almacenamiento en la nube personal se lo reservo para iCloud, de hecho tengo suscripción mensual, básicamente porque se sincroniza con todos mis dispositivos y puedo compartir el espacio con mi familia para hacer las copias de seguridad.

No podemos olvidar esos casos en los que necesitamos mandar documentos de gran tamaño y Drive no nos resuelve la situación, para esos casos, mi recomendación es WeTransfer y Mega.


Mens sana in corpore sano

Al principio de esta entrada hablaba de planificar para encontrar el tiempo suficiente para lo que queremos hacer, pero muchas veces se nos olvida cuidar nuestra salud física y mental mientras estudiamos, especialmente en épocas difíciles, y por eso es tan importante agendar también esas actividades, porque son muy importantes y no se pueden dejar para “cuando tengamos tiempo” (porque no lo encontraremos seguramente).

Hace algo más de dos años aprendí a meditar gracias a un taller de Acerina Amador de Contexto, y fue ella la que me enseñó que hay que convertir las acciones de autocuidado en hábitos cuando no tenemos presión, para que sean algo natural y necesario cuando las cosas se complican. Así que he seguido meditando diariamente, como parte de mi Morning routine, con ayuda de otra de las aplicaciones de esta lista a la que pago la suscripción, pero que perfectamente se puede utilizar para un nivel básico en su forma gratuita: Headspace.

Los que me conocen saben que la práctica deportiva no es precisamente mi fuerte, aunque tengo que confesar que cada día tiene más importancia en mi vida, y será uno de mis nuevos retos a convertir en rutina, más allá de caminar e ir esporádicamente a la piscina. Son muchas las aplicaciones que podría recomendar, pero no las he probado suficientemente y además la mayoría tienen un nivel principiante un tanto elevado para mi escalón inicial, así que lejos de ayudarme me desmotivaban hasta que encontré a Miguel Aquino de AquinitoFit. Todavía no he pasado de sus ejercicios en Instagram, pero cuando recupere un poco de fondo, tengo en mente apuntarme a uno de sus retos de 21 días.

Otra aplicación que utilizo para ser consciente de mi estado de salud, y mucho más con la pandemia es Salud de Apple, donde registro diariamente, manual o automáticamente, cuestiones como temperatura, sueño, saturación, frecuencia cardiaca, ejercicio y nivel auditivo.

Y quedaría por cubrir la parte de descanso y ocio, en mi caso algunas actividades están alejadas del mundo de las apps porque utilizo la videoconsola, o directamente no requieren del mundo digital, pero sí me gustaría recomendarte cuatro que empleo con frecuencia: Spotify y Podcast para amenizar mis paseos y a veces poner fondo a actividades que no requieren una concentración máxima. Books, para leer los libros digitales, especialmente en ePub. ComicFlow, que como su propio nombre indica, me permite leer cómics en formato digital, aunque este género me sigue gustando aún más manosearlo en papel si puedo (pero mi espacio físico de almacenamiento para ellos está bastante limitado ya).


Epílogo

¿Y tú? ¿Utilizas alguna de estas aplicaciones para estudiar? ¿Nos recomiendas alguna? Si tienes interés en que escriba alguna entrada (más corta, que esta se nos ha ido de las manos) sobre alguna aplicación en concreto o técnica de estudio u organización, solo tienes que ponerlo en los comentarios, mandar un correo o comentarlo en las redes sociales.

Mi consejo es que aproveches estos días previos o los primeros días para planificarte y montar tu propio sistema de aprendizaje para familiarizarte con las herramientas que quieras empezar a utilizar, y no lo dejes para cuando el ritmo de las clases requiera de tu total atención.

¡Buen inicio de curso!

8M: Mujeres en las tecnologías de la información

El World Economic Forum calcula que la diferencia entre hombres y mujeres en las tecnologías de la información no desaparecerá hasta el año 2133. Un dato muy relevante si pensamos que la primera persona programadora de la Historia era mujer y que, actualmente, nos permitimos el lujo de desperdiciar el 49.6% del talento de la población mundial en un sector sumamente importante. Leer Más

¿Necesito un blog?

Si alguna vez te has hecho esta pregunta, la respuesta seguramente sea SÍ. Al fin y al cabo, un blog no es más que una herramienta para comunicarse con otros y los humanos somos seres sociales con necesidad de compartir nuestra opinión, nuestro conocimiento… Leer Más

Estudiar a distancia

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